UN CABALLERO DEL AIRE: EL BARÓN ROJO

Manfred von Richthofen nació en Breslau-Prusia, en el seno de una familia de la baja nobleza, su padre era un militar destacado del Ejercito Imperial Alemán.

Tras el estallido de la Gran Guerra sirvió en la caballería y en la infantería, antes de pasar a la aviación, donde lideró al grupo de pilotos de caza “XI Escuadrón de Persecución”, el cual se hizo famoso con el nombre de “El Circo Volante”, dado los colores llamativos de las aparatos.

Manfred pilotó el triplano Fokker Dr.I, que le permitieron desarrollar una amplia capacidad de maniobras, si bien la mayoría de sus victorias en combate las consiguiera pilotando un avión biplano tipo Albatros.

Dicho avión lo pintó de color rojo y por eso se le dio el apodo de ‘Caballero Rojo de Alemania’ o ‘El Barón Rojo’.

Se le atribuyó en abril de 1918 la destrucción de 80 aviones aliados confirmados antes de ser derribado detrás de las líneas británicas, cifra no igualada entonces por ningún aviador de ambos bandos.

Manfred von Richthofen falleció en Vaux-sur-Somme, Francia, donde británicos, franceses y alemanes lo enterraron con honores de un gran héroe de guerra.

Según fuentes oficiales, fue el capitán canadiense Roy Brown el que acabó con su vida, aunque otra versión dice que fue el soldado de infantería australiano William John “Snowy” Evans el que disparó desde tierra la bala que le causó heridas en los pulmones, el hígado, el corazón, la arteria aorta y la vena cava.

Actualmente, Richthofen continúa siendo considerado el mejor piloto de la historia: y es que no resulta fácil pilotar un Albatros DIII, dado que estas avionetas no contaban con mira telescópica, ni radares, ni todos esos adelantos que facilitaron después la labor del piloto.

Su ejemplo inspiraría a Hans Ulrich Rudel y a Adolf Galland -ases alemanes de la Segunda Guerra Mundial- cuyas tácticas, a su vez, sirvieron de fundamento para la Fuerza Aérea Argentina, ésa que asombró en Malvinas.

Fraternalmente en Cristo desde Misiones, (Argentina),

Fernando Javier Liébanes

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