CURIOSIDADES GASTRONÓMICAS. LA ANGUILA DE MAZAPÁN

Se acerca la Navidad, las familias empiezan a montar los tradicionales Belenes y en las calles se encienden las luces cada vez menos tradicionales, empezamos a hacer las primeras compras y dentro de poco empezarán a sonar los villancicos, y en todas las casas se empiezan a hacer los preparativos para la cena de Noche Buena en la que no puede faltar un buen mazapán.

No se saben exactamente los orígenes del mazapán pero se cree que fue en la ciudad de Toledo donde se empezó a preparar este maravilloso dulce navideño especialmente recomendado para golosos y que tradicionalmente se presenta en forma de figuritas o anguila. ¿Y de dónde viene exactamente la tradición de la anguila? Yo, aun siendo toledana no lo conocía y desde luego me ha resultado cuanto menos curioso.

Una de las figuras más antiguas que se utilizaba para el mazapán, cuya existencia en Toledo está atestiguada desde tiempos de los Reyes Católicos, es la anguila de mazapán. Aquí se conjuga la belleza casi “escultórica” del dulce con la creatividad de los pasteleros y la anécdota histórica. Pues, según parece, el motivo oculto tras la elaboración de mazapanes con formas de anguilas, se debe al interés de las autoridades cristianas de los siglos XV-XVI por descubrir a los judíos y falsos conversos ocultos.

En 1492 los Reyes Católicos decretaron la expulsión total de los sefardíes (judíos ibéricos) de España, pudiendo quedarse exclusivamente si abrazaban el Cristianismo. Muchos emigraron en una nueva diáspora, pero otros se quedaron, convirtiéndose en cristianos; sobre ellos, no obstante, pesaría siempre una sospecha social de “falsa conversión” –a menudo bien fundada, aunque no siempre-.
La anguila es un animal tabú en el Judaísmo, comida prohibida para los hebreos por su similitud con las serpientes. Por eso, dándole tal forma al mazapán, y viendo quién lo comía con agrado y quién lo rechazaba, los cristianos viejos esperaban identificar a los falsos conversos que, aparentando ser cristianos, en realidad seguían siendo judíos de corazón secretamente.

Pues eso, que en mi casa estas Navidades habrá una anguila de mazapán.

MARTA G-S

 

MARTA1

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