ELOY GONZALO, EL HÉROE DE CASCORRO

El 18 de junio de 1897 muere en el hospital de Matanzas (Cuba) Eloy Gonzalo, el héroe de Cascorro.

Destinado en la guarnición de un pueblo pequeño durante la Guerra de Cuba, aislado y de difícil defensa: Cascorro. Faltando víveres, municiones, medicinas y en una situación absolutamente desesperada por los continuos bombardeos sufridos, el joven Eloy se presentó voluntario para una misión suicida. Al fin y al cabo, nadie le esperaba en España. Sólo pidió que le ataran con una cuerda y recuperaran su cadáver tirando de ella.
La superioridad del enemigo se vio acentuada por el dominio que sobre el reducto español ejercía una casa cercana ocupada por el enemigo. El soldado Eloy Gonzalo se ofreció voluntario a su Capitán, Don Francisco Neila y Ciria, para hacer una salida e incendiarla, para lo cual tomó una lata de petróleo y se arrastró hasta la casa señalada, a la que consiguió prender fuego, haciendo huir a los insurrectos.
El cuartel de los cubanos saltó por los aires y viendo el Capitán Neila, desde la distancia, los destrozos y el fuego, mandó un pelotón a recuperar el cuerpo de nuestro héroe.
¡Eloy Gonzalo no había muerto! Lo hizo poco después en el hospital debido a la mala alimentación con que España “gratificaba” a sus soldados.
A Eloy Gonzalo le fue erigida una estatua en la que hoy es la Plaza de Cascorro (en ese momento era la plaza de Nicolás Salmerón) y que fue inaugurada por el rey Alfonso XIII el 5 de Junio de 1902.
La estatua, obra de Aniceto Marinas, mide 2,30 metros de alto y fue realizada con bronce donado por el Ministerio de la Guerra. Está vestido con el traje que se usaba en campaña, lleva un fusil Mauser colgado al hombro, porta el bidón de petroleo, lleva una cuerda que le rodea el cuerpo, que tendría que servir para que rescataran su cadáver si perecía en el ataque, y una tea encendida en la mano derecha para prender fuego al petróleo, aunque hay que decir que, según parece, Eloy Gonzalo usó unas cerillas para prender fuego al petroleo.
JAVIER FERNÁNDEZ
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