NUESTROS HÉROES: MANUEL OLVEIRA

Poca gente sabe que en la Guerra de las Malvinas participaron españoles, concretamente 50 gallegos que prestaron sus servicios de apoyo logístico a la Armada albiceleste en la Marina Mercante, resultando uno muerto: Manuel Olveira.

Éste había nacido en la emblemática Fisterra, un municipio español de la provincia gallega de La Coruña, el 3 de diciembre de 1934, donde pasó su juventud hasta que decidió emigrar a América en 1957.

Instalado en Argentina y a cuestas con su oficio, no pudo dejar su vocación de hombre de mar y es por ello que durante el conflicto bélico en Malvinas trabajó en el buque mercante “Isla de los Estados” transportando mercancías a las islas.

Entonces podría haber optado por desembarcar (pues le tocaban vacaciones), pero no dudó en colaborar como voluntario civil en el esfuerzo de guerra argentino.

Así es como en la noche del 10 de mayo de 1982, cerca de Puerto Howard, en una de las tantas misiones de transporte, fue atacado por la fragata británica HMS “Alacrity”, cuyos cañonazos dieron en la carga de combustibles y municiones que llevaba el “Isla de los Estados”, el cual explotó y desapareció en el fondo del mar junto con casi toda su tripulación en cuestión de minutos.

Luego del ataque la fragata inglesa se retiró del lugar rápidamente y sin cumplir con los códigos marinos, sin siquiera intentar rescatar a los náufragos (de los 18 tripulantes, sólo sobrevivieron 2).

A Manuel Olveira (quien dejó viuda y tres hijos) se lo recuerda en la Plazoleta de Remedios Escalada y Concejal Noya, en Lanús (provincia de Buenos Aires), donde una placa conmemorativa y luego una estatua, erigida el 31 de mayo de 2003 le rinde homenaje.

Nuestro héroe de hoy no era militar ni argentino, pero murió cumpliendo con su deber en una contienda a 15.000 kilómetros de Galicia, en este caso sin contradecir la frase que le dejó dicha a su esposa: “Pase lo que pase, yo nací gallego y muero gallego”. 

Fraternalmente en Cristo desde Misiones (Argentina),

Fernando Javier Liébanes 

 

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