ITALO BALBO: EL FASCISMO ENCARNADO EN UN HOMBRE

 

Italo Balbo fue un líder italiano de los Camisas Negras y uno de los primeros partidarios de Benito Mussolini. Al igual que Mussolini y otros Camisas Negras, sirvió en la I Guerra Mundial quedando decepcionado con lo que Italia ganó en el acuerdo de paz.

Después de la guerra, Balbo se convirtió en un eficaz organizador fascista en su región natal de Ferrara. Fue uno de los cuatro arquitectos principales de la Marcha Negra en Roma que dio como resultado que Mussolini y los fascistas tomaran el poder (1922).

Mussolini le encargó el trabajo de construir la Real Fuerza Aérea italiana (1926). Se convirtió en la voz principal de la aviación italiana. Mussolini lo nombró Mariscal de la Fuerza Aérea de Italia (Maresciallo dell’Aria).

Durante su mandato viajó a los Estados Unidos para diversas exhibiciones aréas. Su popularidad era tal que “el presidente Franklin Roosevelt lo invitó a almorzar y le entregó la Cruz Voladora Distinguida. Fue galardonado con el Trofeo Harmon de 1931. Los sioux incluso adoptaron a Balbo como “Águila Voladora Jefe”. Balbo recibió una cálida bienvenida en los Estados Unidos, especialmente por las grandes poblaciones italoamericanas en Chicago y la ciudad de Nueva York. En una misa en el Madison Square Garden, dijo: “Siéntanse orgullosos de ser italianos. Mussolini ha terminado con la era de las humillaciones”. El término “Balbo” entrará en uso común para describir cualquier gran formación de aviones. Una carretera con vista a la bahía utilizada por los barcos voladores pasó a llamarse Balbo Drive, un nombre que todavía lleva en la actualidad. El 12 de agosto de 1933, la formación de Balbo partió de Clarenville hacia Italia.”

El extravagante Balbo se ve como un posible sucesor de Mussolini. Se conservan muchos noticieros e imágenes fijas de Mussolini con Balbo a su lado. Era tan prominente que Mussolini comenzó a verlo como una amenaza, por lo que decidió convertirlo en gobernador de Libia, en ese momento una especie de exilio (1933). Mussolini vio en Libia como una especie de trampolín para un enorme imperio colonial africano. Balbo continuó residiendo en Libia cuando Mussolini comenzó a mover a Italia hacia una alianza y guerra alemanas.

 

Balbo fue el único fascista principal que se opuso tanto a la alianza de Mussolini con la Alemania nacionalsocialista como a las leyes raciales antisemíticas que Hitler exigía.

A medida que Mussolmi avanzaba hacia la guerra, Balbo, como comandante en jefe del norte de África italiana (Africa Settentrionale Italiana – ASI), habría jugado un papel importante.

Dos semanas después de que Mussolini declarara la guerra, Balbo fue asesinado por fuego amigo. Artilleros antiaéreos italianos derribaron su avión sobre Tobruk.

A.MARTÍN

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