PREPARACIÓN MILITAR DE LAS WAFFEN SS. Paul Hausser

El entrenamiento de combate se desarrolló de acuerdo con una filosofía militar de las SS diseñada para desarrollar una organización de combate de élite moderna.

El entrenamiento de combate táctico era de naturaleza práctica y completa y reflejaba las experiencias de los Stösstruppen durante la Primera Guerra Mundial.

Varios oficiales de las SS influyentes eran veteranos de estas unidades de asalto de élite, incluidos Sepp Dietrich y Felix Steiner. Hausser también habría estado familiarizado con estas tácticas revolucionarias, dados sus puestos de mando durante la guerra. Los principios de asalto de Stösstruppen de la Primera Guerra Mundial se refinaron y desarrollaron en las tácticas de asalto de las Waffen-SS.
Al elegir a los oficiales de Stösstruppen, se dio prioridad a la iniciativa personal, la acción innovadora y la rápida toma de decisiones por parte de los líderes, desde los comandantes de regimientos hasta los suboficiales de unidades pequeñas, lo que requería que los líderes estuvieran en una excelente condición mental y física.
Hausser implementó un programa de entrenamiento uniforme de oficiales y de alguna manera revolucionario para las SS, con el fin de proporcionar liderazgo a las divisiones de combate de las SS. Él vio esto como su único objetivo y no se preocupó por asuntos políticos, ya que estos, en sus palabras, “no son de mi incumbencia, sino de la dirección política”. En un artículo de posguerra en la revista histórica de las SS, Der Freiwillige, describió su percepción de la situación en 1936.

Nadie me dijo qué iba a ser realmente, y no le pregunté a nadie al respecto. Me dije a mí mismo: “Pongamos la tienda en orden” y luego construyamos los tres regimientos correctamente.

El entrenamiento de mando y liderazgo en las SS evolucionó en consecuencia porque las tácticas del equipo de asalto de las SS requerían comandantes que pudieran tomar decisiones tácticas rápidas, con el fin de dirigir el fuego y las maniobras de sus hombres. Estas tácticas también influyeron en la estructura de combate de pequeñas unidades en todos los niveles. Compañías, pelotones e incluso escuadrones podrían utilizar un elemento de maniobra, apoyado por un elemento de fuego equipado con armas automáticas y armas de fuego de alto ángulo (morteros o granadas de rifle). Cada escuadrón estaba equipado con al menos una ametralladora ligera y el líder del escuadrón a menudo estaba equipado con una ametralladora.

Los regimientos de las divisiones Waffen-SS de mayor calidad, además de su complemento de compañías Panzergrenadier, contenían compañías de Pionier (ingenieros de combate), compañías pesadas equipadas con morteros, cañones antitanques y obuses de infantería e incluso compañías de motocicletas. En efecto, cada regimiento era una formación de armas combinadas, que poseía un gran poder de fuego y movilidad.
Los ataques se realizaron por el camino de menor resistencia, con el máximo aprovechamiento del terreno y no se limitaron a una zona específica de ataque. El terreno desfavorable o las formidables posiciones enemigas podrían evitarse, reduciendo la capacidad del oponente para discernir rápidamente el área principal de ataque. Esto minimizó las bajas, permitió la máxima libertad táctica de acción y aumentó la profundidad y velocidad de las penetraciones.

Las Waffen-SS también fueron pioneras en otras innovaciones. Fue la primera organización militar en utilizar uniformes de camuflaje para facilitar el uso de tales tácticas:
El método de entrenamiento de las Waffen-SS se caracterizó por ejercicios de entrenamiento centrados en la batalla y aprendizaje práctico en el aula, mientras que los ejercicios de desfile se consideraron de menor importancia. Este sistema combinó un entrenamiento realista de combate con fuego real con un alto nivel de acondicionamiento físico para crear un magnífico cuerpo de tropas. Una notable demostración de la condición física alcanzada por los hombres del Regimiento “Deutschland” tuvo lugar durante el Campeonato de Marcha en Carretera SS de 1938. Un batallón del regimiento cubrió el recorrido de veinticinco kilómetros con el equipo de batalla completo, incluido un paquete de 451b, en el tiempo fenomenal de 3 horas, 35 minutos y 55 segundos. Al llegar al puesto de revisión, el batallón irrumpió en la extenuante marcha del desfile (paso de ganso), cruzando la línea de meta en impecable orden.

Hay evidencia de que el entrenamiento de las SS, además del componente de aptitud física, tuvo beneficios de uso práctico en el campo de batalla. En mayo de 1939, el Regimiento “Deutschland” realizó un ejercicio de combate en el Área de Entrenamiento de Munsterlagen ante una audiencia que incluía a Hitler, Himmler y un número de oficiales del Ejército. El plan de ejercicios requería un asalto de batallón en una posición enemiga preparada detrás de puestos de avanzada y alambre de púas, acompañado de fuego de artillería real. Hitler observó el ataque desde un punto de vista cercano al área de impacto de la artillería. Las tropas de asalto de las SS uniformadas de camuflaje usaron tan hábilmente la cobertura para avanzar durante el asalto, que Hitler no se dio cuenta de que el ataque había comenzado. Cuando preguntó con cierta irritación al comandante del regimiento Felix Steiner cuándo iba a atacar la infantería, se le informó que las tropas habían comenzado su asalto hace unos minutos. Solo bajo un escrutinio más detenido, Hitler pudo observar a los soldados de las SS avanzando hacia la posición. El Führer quedó tan impresionado que se negó a cubrirse en un búnker de hormigón, prefiriendo observar el ataque desde frente al búnker, incluso después de que el fuego de artillería real comenzara a impactar a menos de 300 metros frente al punto de observación.

El mayor logro de Hausser antes de la guerra fue que permitió que las SS se convirtieran en una organización militar competente al proporcionar un núcleo de oficiales bien entrenados para dirigir las unidades de las SS de Himmler y proporcionar una base para el entrenamiento estandarizado. Los Junkerschulen resultaron jóvenes oficiales agresivos, bien entrenados y sumamente confiados.
Aproximadamente 15.000 hombres pasaron por las escuelas de oficiales de las Waffen-SS desde 1934 hasta 1945, un número verdaderamente notable considerando que Hausser tenía poco tiempo para trabajar con el sistema escolar antes de que el comienzo de la guerra requiriera su dedicación a otras tareas.

Los métodos de entrenamiento y las innovaciones tácticas iniciadas por las SS se adelantaron militarmente a su tiempo en muchos aspectos, aunque es posible que no siempre hayan encarnado el ideal político que imaginó Heinrich Himmler, un hecho que molestó al líder de las SS. Himmler se quejó a Hausser en más de una ocasión cuando llegaron a sus oídos informes sobre críticas a sus políticas provenientes de los oficiales más jóvenes de la división. Afirmó que los oficiales subalternos consideraron oportuno cuestionar todo “desde las regulaciones militares” hasta las “medidas políticas”. Independientemente de esta crítica de Himmler, nombró a Hausser como el primer comandante de división de las SS. Los regimientos “Deutschland”, “Der Führer” y “Germania” se combinaron para formar la división que más tarde se convirtió en la SS-Division “Das Reich”.
Los oficiales que comenzaron el servicio en las Waffen-SS con “Das Reich” llevaron métodos avanzados de entrenamiento y las tácticas modernas de equipo de fuego combinado con ellos a cada nuevo comando. Varios oficiales de la división que se graduaron de Junkerschulen o sirvieron como comandantes de unidades pequeñas bajo Hausser luego comandaron divisiones de las SS. Esta lista incluye a Werner Ostendorff, Otto Kumm, Felix Steiner, Sylvester Stadler y Heinz Harmel.

Fuente: “Last Victory in Russia The SS-Panzerkorps and Manstein’s Kharkov Counteroffensive”. George M. Nipe

 

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