¿SABÍAS QUE…?

Fuimos los españoles y no James Cook, los primeros en descubrir la Antártida. Curiosamente y no es una excepción en la historia de España, la transcendencia de la hazaña tardó en publicarse.

El palentino Gabriel de Castilla vio una gran extensión helada abarcando todo el horizonte. Era muy frío el ambiente a bordo alcanzados los 63º de latitud sur, y embravecidas las aguas, con evidente riesgo de colisión al navegar cercados por estructuras de hielo y brumas. Habían llegado al fin del mundo, lugar de leyendas, monstruos y de afanes que tardarían siglos en satisfacerse. Frente a estos intrépidos españoles aparecía un continente virgen, cubierto de impenetrable manto blanco. La Antártida acababa de ser descubierta en 1603.

Gabriel de Castilla y los componentes de la expedición española contemplaron aquel asombroso paisaje de hielo y bruma, frío mortal y vientos cortantes; y puede que fueran los primeros humanos en hollar esa tierra incógnita, 170 años, nada menos, antes que James Cook.

Comenta el historiador, coronel del ET, José A. Crespo-Francés, que según otras fuentes del hecho descubridor, Gabriel de Castilla navegaba a bordo del navío Buena Nueva, y que el relato de su viaje indica avistó “un lugar donde había mucha nieve” más al sur del paralelo 60º. Sea cual fuere la versión cierta, la realidad es que las coordenadas de sus descubrimientos indican que navegó en reconocimiento de las islas actualmente llamadas Shetland del Sur, que el bautizó Islas de La Buena Nueva, en la región septentrional de la Península Antártida.

A titulo de homenaje patrio, la base antártica española (BAE), situada en la isla Decepción, integrante del archipiélago de las Shetland del Sur, creada en 1988, se denomina Gabriel de Castilla y pertenece al Ejército de Tierra.

LUZ

 

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