VICTORIAS FRUSTRADAS. Erich von Manstein

“Victorias frustradas” conforman las memorias de guerra del que fue Mariscal de Campo Erich Von Lewinski Von Manstein durante la II guerra mundial.

La obra, tras brevísimos comentarios referentes a las crisis de Austria, los Sudetes y Checoslovaquia se inicia realmente con la participación del autor en la campaña de Polonia, como Jefe de Estado Mayor de Von Rundstedt para pasar luego a Francia, donde mantendría el mismo puesto hasta ser destinado a comandar un cuerpo de ejercito durante la campaña de mayo-junio de 1940.

Posteriormente narra sus acciones al frente de un cuerpo de ejército en la campaña de invasión de la Unión Soviética en 1941, al frente de un ejército en Crimea en 1941 – 42, hasta la toma de Sevastopol, para pasar a los combates al sur del Lago Ladoga, donde estará destinado brevemente, antes de ser nombrado comandante en jefe de los grupos de Ejércitos del Don y posteriormente del Sur, entre el invierno de 1942 y finales de marzo de 1944, momento en que es cesado y, de forma muy repentina, termina la historia, pues el libro no va ni un minuto mas allá.

La narración, muy completa, se va a detener por un lado en los hechos históricos en los que intervinieron las tropas bajo su mando, con descripción de órdenes de batalla, relaciones de fuerzas y acciones de guerra. Pero también va a tratar muy a menudo sobre la participación directa del autor en los hechos: sus puntos de vista, sus concepciones del mando, análisis personales de las situaciones operativas y estratégicas en las que se vio envuelto, conferencias con Hitler y anécdotas varias.

Tres son los momentos mas destacables en la narración. En primer lugar su lucha por la modificación del plan de invasión de Francia en 1940. En segundo la campaña de Crimea, culminada con la toma de Sevastopol en julio de 1942, y finalmente la evolución de sus relaciones con Hitler a lo largo de las conferencias que mantendrá con este durante las batallas defensivas que dirigirá desde la ofensiva soviética contra Stalingrado hasta su destitución.

El Autor, Fritz Erich Von Lewinski, nació el 24 de noviembre de 1887, en Berlín, décimo hijo de un oficial de artillería, adoptó el apellido Von Manstein al ser adoptado por su tío Georg Von Manstein. Desde el principio estuvo destinado a la carrera militar, en la que destacaría rápidamente, participando en algunos de los escenarios mas importantes de la primera guerra mundial: Verdún, Champagne, Polonia, Serbia y Estonia entre otros.  Durante el periodo de entreguerras Von Manstein formó parte de la Reichswehr, alternando puestos de mando de tropas con labores de estado mayor y viajes al extranjero, en especial a la Unión Soviética, para estudiar los ejércitos de otras naciones. Con el advenimiento de Hitler participó en el desarrollo de las nuevas fuerzas armadas alemanas. Sus acciones durante la segunda guerra mundial las hemos comentado ya y son el objeto exclusivo del libro que comentamos, añadiremos que acabó la misma con el rango de Mariscal de Campo y la Cruz de Caballero con Espadas, antes de referirnos a los hechos posteriores a su destitución y sustitución por el Mariscal de Campo Model.

Con posterioridad a su cese tuvo que ingresar en un hospital para ser tratado de una enfermedad ocular contraída durante sus duras campañas en Ucrania, volviendo después a Liegnitz con su familia, que evacuó ante la llegada de los soviéticos, dirigiéndose al oeste de Alemania.

En 1945 fue arrestado por las tropas británicas y juzgado en Hamburgo en 1949, acusado de crímenes de guerra. Parece ser que por presiones soviéticas. Fue condenado primeramente a 18 años de cárcel, que fueron sustituidos por 12, aunque fue liberado en mayo de 1953, tras haber cumplido tan sólo 4, por razones de salud.

Tras su liberación escribió sus memorias: “Victorias Frustradas”, publicada por primera vez en 1955, y posteriormente “Vida de un Soldado”, en 1958.  Durante estos años fue asesor del nuevo ejército alemán, la Bundeswehr. Falleció el 11 de junio de 1979 en Irschenhausen (Baviera).

ALFRED HORN

 

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